De Schaker en het Meisje - Alex Reeve

Fantasy, SF, Literatuur en thrillers. Iedere vrijdag een nieuwe leestip.


De Schaker en het Meisje - Alex Reeve

Berichtdoor Rob/Beldaran » vr dec 27, 2019 08:22

Afbeelding

De ‘Schaker en het Meisje’ is niet alleen een in het Victoriaanse Londen zich afspelende detective, maar gaat ook in op de ‘Gender’ problematiek.

Afbeelding

‘De Schaker en het Meisje’ – Alex Reeve – 2019

Londen, 1880. Leo Stanhope, lijkschouwer, schaakspeler en verliefd op Maria – een prostituee met wie hij van plan is te trouwen. Maar dan wordt Maria's lichaam met ingeslagen schedel opgevist uit de Theems. Leo is verdachte nummer één. Om zichzelf vrij te pleiten gaat Leo op zoek naar de dader, wanhopig om uit handen van de politie te blijven, want Leo verbergt een groot geheim: hij is geboren als vrouw maar leeft als man. En in victoriaans Londen is dat een misdaad waar de dood op staat…

Excerpt

‘Meneer Hurst waste in de gootsteen het bloed van zijn handen, die hij daarna afdroogde met een doek waar hij roze vegen op achterliet. Het was januari, ijskoud, en nergens was een aangename plek waar ik me kon warmen. De snijzaal bevond zich in de krochten van het ziekenhuis; de vier wanden waren betegeld en het enige daglicht kwam van de hooggeplaatste melkglazen ramen die vlak boven straatniveau zaten. Meneer Hurst had geen last van de kou; hij zat veel ruimer in zijn vel dan ik, hield de warmte ongetwijfeld als een schoorsteenmantel vast en werd bovendien verwarmd door de innerlijke gloed van zijn faam. Hij was de beste chirurg binnen zijn vakgebied, wat werd erkend door eenieder wiens mening ertoe deed, ook al zouden zijn patiënten minder snel klagen dan anderen, want zij waren al dood. Hij was gespecialiseerd in aangespoelde, neer geknuppelde, opgegraven en vergiftigde Londenaren, alle arme sloebers die onder verdachte omstandigheden waren overleden. Hij sneed ze open om hun ingewanden aan een onderzoek te onderwerpen; ik naaide ze weer dicht, zodat ze er bijna weer zo goed als nieuw uitzagen, en noteerde zijn bevindingen voor de politie. ‘Verdronken. Rivierwater in de longen. Gezwollen. Geen tekenen van een vechtpartij. Geen kneuzingen, steekwonden of ligaturen. Er is geen misdaad in het spel geweest. Heb je dat allemaal?’ Rillend zat ik ineengedoken op mijn stoel aan het opklapbare bureautje te knikken. ‘Ongetwijfeld dronken van een brug af gevallen. Eén dwaas minder op de wereld.’ Hij keek op zijn zakhorloge. ‘Maak jij het af? Ik heb een eetafspraak.’ Hij trok zijn jas aan en was weg. De dode kerel heette Jack Flowers, voorheen woonachtig in Ludgate Hill, was pas zesentwintig jaar – ongeveer van mijn leeftijd – en was zes jaar getrouwd. Heel even voelde ik een steek van afgunst. Nu was hij naakt, maar hij was volledig gekleed aangetroffen, dobberend voor een kade in Limehouse, met in zijn jaszak een fles Barclay’s bier waar de dop nog op zat. Zijn portefeuille was doorweekt. Ik telde vijf penny’s en één duit, een teken dat de schipper die hem had opgevist uitzonderlijk eerlijk was. Hij had ook een ansichtkaart op zak, vervaagd en haast doorzichtig van het vocht. Geen handschrift, maar ik kon nog wel een foto onderscheiden van een strand en twee vrouwen die onder een fraaie pier aan het pootjebaden waren, met daarboven de opdruk Southend-on-Sea. De arme donder, dromen van een dagje in de zon en dan eindigen op een metalen snijtafel met een opengelegde borst, als een bloem die vlak voor de herfst is ontloken. Ik vroeg me af of hij beseft had wat er op die laatste momenten van zijn leven gebeurde: de stank van het slib in zijn neus, het klotsen van de Theems tegen zijn gezicht, de roetzwarte kaaien en de mensen in de verte – onbereikbaar, buiten gehoorsafstand – en zijn armen die steeds krachtelozer werden toen hij bevangen werd door de kou. ‘Ik mag hopen dat je inderdaad straalbezopen was,’ zei ik.’
De wereld gaat aan vlijt ten onder... daarom ben ik als het even kan inactief met een goed boek of leuke film.
Avatar gebruiker
Rob/Beldaran
De Ziener
{ PROGRESS_TO_NEXT_RANK }
 
Berichten: 7177
Geregistreerd: do aug 28, 2014 19:02
Woonplaats: Rijswijk

Keer terug naar De Leestip van Beldaran

Wie is er online

Gebruikers op dit forum: Geen geregistreerde gebruikers. en 1 gast